Annie Besant

Nacida el 1 de octubre de 1847, Annie Besant fue una escritora británica, teósofa y activista por los derechos de las mujeres, oradora y defensora del autogobierno irlandés e indio. Con 20 años, se casó con el clérigo Frank Besant y tuvieron dos hijos, pero las opiniones cada vez más anti-religiosas de Annie les llevó a una separación legal. Se convirtió en oradora destacada de la Sociedad Nacional Secular (NSS), en escritora y amiga cercana de Charles Bradlaugh junto quien fue procesada ​​por publicar un libro del activista anticonceptivo Charles Knowlton. El escándalo los hizo famosos y Bradlaugh fue elegido diputado por Northampton. Más tarde, se involucró en acciones sindicales, incluida la demostración del Bloody Sunday y la huelga de parejas de Londres de 1888. Fue una de las principales oradoras de la Sociedad Fabiana y la Federación Marxista Social Demócrata (SDF). Fue elegida miembro de la Junta Escolar de Londres para Tower Hamlets, encabezando la encuesta, a pesar de que pocas mujeres estaban calificadas para votar en ese momento. En 1890, Annie conoció a H. P. Blavatsky y en los años siguientes, su interés por la teosofía creció mientras su interés por lo material menguaba. Se hizo miembro de la Sociedad Teosófica y una conferenciante prominente sobre el tema. Como parte de su trabajo relacionado con la teosofía, viajó a la India. En 1898 ayudó a establecer el Colegio Hindú Central y en 1922 ayudó a establecer el Consejo Colegiado Nacional de Hyderabad (Sind) en Mumbai, India. En 1902, estableció la primera Logia en el extranjero de la Orden Internacional de Masonería Libre, ”Le Droit Humain”. En los siguientes años estableció logias en muchas partes del Imperio Británico. En 1907 se convirtió en presidenta de la Sociedad Teosófica, cuya sede internacional se encontraba en Adyar, Madras, (Chennai). También se involucró en política en India, uniéndose al Congreso Nacional Indio. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en 1914, ayudó a lanzar la Liga de Autonomía para hacer campaña por la democracia en la India y el estado de dominio dentro del Imperio. Esto condujo a su elección como presidenta del Congreso Nacional de la India a finales de 1917. A fines de la década de 1920, Besant viajó a Estados Unidos con su protegido e hijo adoptivo Jiddu Krishnamurti, quién según ella, era el nuevo Mesías y la encarnación de Buda, aunque Krishnamurti rechazó estas afirmaciones en 1929. Tras finalizar la guerra, Annie continuó haciendo campaña por la independencia de la India y por las causas de la teosofía, hasta su muerte el 20 de septiembre de 1933.