Inazo Nitobe

Inazō Nitobe nació en un clan de samuráis. Su bisabuelo fue un estratega militar y practicó varias artes marciales al igual que el padre de Nitobe, que enseñó a su hijo las técnicas del kenjutsu, jiujitsu y sōjutsu. Estudió en una Escuela de Agricultura (en Sapporo), Relaciones Internacionales (en Tokio), en la Universidad Johns Hopkins (Estados Unidos) y en varias universidades alemanas. Cuando enfermó a la edad de 37 años, escribió su obra más conocida Bushidō: the soul of Japan («Bushidō: el alma del Japón»).

Escrito en inglés y publicado en Estados Unidos en 1905, el libro de Nitobe describe el código de conducta no escrito que gobernaba la vida de los nobles de Japón en la época feudal: las virtudes y estilo de vida del guerrero samurái. El libro fue escrito para contestar de una vez por todas a las preguntas de su esposa y amigos no japoneses acerca de cómo se impartían en su país la educación moral y las virtudes. Nitobe, cuya efigie aparecía en los anteriores billetes de 5000 yenes, fue uno de esos hombres de gran temple que dejan huella: cristiano, escritor prolífico, educador, diplomático y político. Supo elucidar los conceptos de rectitud, coraje, benevolencia, cortesía, veracidad, honor y lealtad, de tal manera que cautivó, y sigue haciéndolo, no solo a los extranjeros sino también a sus compatriotas. Desde su aparición ha tenido numerosas reediciones y últimamente ha tenido un papel principal con ocasión de las discusiones acerca de la nueva Ley Fundamental de Educación de Japón.