Mahasi Sayadaw

Mahasi Sayadaw fue un monje budista Theravada birmano y probablemente el maestro de meditación birmano más conocido en el mundo occidental. Brillante desde sus inicios, destacó en el estudio de Pali y las Escrituras y estuvo especialmente interesado en profundizar en el satipatthana, método de meditación Vipassana, al que se dedicó plenamente logrando un número cada vez mayor de discípulos en el Monasterio Mahasi de Seikkhun, por lo que pasó a ser conocido como Mahasi Sayadaw. Su reputación como maestro de meditación se extendió por toda la región y fue nombrado maestro de meditación de la Asociación Buddhasasana Nuggaha, desde 1949 hasta su muerte en 1982. A partir de julio de 1951 los meditadores se extendieron y se crearon centros de meditación similares a éste en todo el país con Mahasi como docente. Estos centros no se limitaron a Birmania, sino que se extendieron a los países vecinos como Tailandia y Sri Lanka. Hubo también algunos centros en Camboya y la India. Según un censo de 1972, el número total de meditadores capacitados en todos estos centros (tanto en Birmania y en el extranjero) era de setecientos mil. En el sexto Consejo budista, que se inauguró el 17 de mayo de 1954 Mahasi desempeñó un papel primordial en su realización. Un resultado importante de este Consejo fue el renacimiento del interés por el budismo Theravada de los budistas mahayanas. Trabajó desinteresada e incansablemente en difundir el aspecto práctico de las enseñanzas de Buda, independientemente de su edad avanzada y de su débil salud, realizó varias misiones a Occidente, por Gran Bretaña, Europa y América y por la India y el Nepal. Su reputación internacional atrajo a su país a numerosos visitantes y meditadores del extranjero, algunos buscando la iluminación, otros su formación religiosa y otros con la simple intención de practicar la meditación, hasta su muerte el 14 de agosto de 1982.