Ralph W. Emerson

Ralph Waldo Emerson, fue un filósofo y poeta norteamericano. Su pensamiento derivado de Platón, está influenciado por el romanticismo alemán y por el hinduismo.
Los problemas de la filosofía tradicional, según Emerson, provienen de la relación entre el espíritu y la materia. Y para resolverlos Emerson, como un idealista objetivo, defiende que la naturaleza es el símbolo del espíritu y el principio supremo sintético del ser es la supra-alma.
Por eso, Emerson propone una nueva espiritualidad basada en la intuición y en una fusión mística con la naturaleza. Tomando como punto de partida la autoconfianza y la capacidad innata del individuo, este no necesita de milagros, ni de jerarquías religiosas o de ningún intermediario para relacionarse con Dios.
La intuición, es según Emerson “el más alto poder del Alma” y el fundamento del conocimiento. De esta forma, todo conocimiento está limitado a nuestra propia aproximación a lo real.
A esta filosofía espiritual se le llamó trascendentalismo, por ser una vía intuitiva basada en la capacidad de la conciencia individual, que trascendía sin necesidad de milagros, jerarquías religiosas o intermediarios y según ésta el conocimiento del universo está más allá del alcance de nuestros sentidos.
Por ello sostiene que la intuición y el éxtasis son la mejor manera, sino la única, para conocer la esencia de las cosas. Se trata pues de una filosofía liberal, vitalista y optimista, que afirmaba la unidad de todos los seres alrededor de tres entidades: Dios, la Naturaleza y la Humanidad.