Swami Ritajananda

Swami Ritajananda nació el 9 de diciembre de 1906, en Mylapore, Madras, en la India. Pertenecía a una familia brahmin del Sur de la India y sus antepasados eran sacerdotes en el templo. Su madre murió cuando tenía doce años y por ello se fue a vivir con su abuelo. La educación de éste fue tan estricta que durante su infancia, se juró a sí mismo nunca ser así con los demás. Cuando salió de la universidad de Andhra, donde se especializó en matemáticas, sintió el impulso de vivir por un ideal y tras leer a Ramakrishna y a Vivekananda, consideró que debía seguir esos ideales y esa forma de vida. En Madrás junto con los monjes Swami Yatiswarananda y Swami Siddheswarananda, entró en el Sri Ramakrishna Math de Mylapore. En 1931 a la edad de veinticinco años, ingresó en la Misión de Belur Math, en Bengala, pese a la oposición de su padre que movilizó a las autoridades para tratar de impedírselo. Allí conoció a algunos discípulos directos de Ramakrishna como Swami Akhandananda y Swami Virajananda y tomó los votos de brahmacharya en 1936. Después de trabajar activamente en algunas instituciones de la Misión, se trasladó a los Estados Unidos, permaneciendo unos años en Nueva York y después en California. Más tarde viajó a la Misión de Francia, en donde se vive desde hace más de treinta años. Sobre su misión, ha declarado: “No tenemos un afán misionero, ni tratamos de imponernos o de convertir. Nos entregamos, eso sí, cuando nos reclaman, cuando nos buscan, cuando nos necesitan”. Actualmente, Swami Ritajananda dirige la rama de la Ramakrishna Mission en Francia. Durante todos estos años ha viajado por los principales países de Europa occidental, lo que ha hecho aumentar gradualmente el número de personas que desean hacer retiros en Gretz y su Centro se ha convertido en una floreciente comunidad religiosa internacional, a partir del cual han surgido otros centros vedanta en Alemania, Italia, España y otros países europeos.