William James

William James. Fue un filósofo estadounidense, profesor de Psicología en la Universidad de Harvard. Es el pensador norteamericano moderno más apreciado y admirado y el hermano mayor del famoso escritor Henry James. Durante la infancia, junto con su hermano y familia, viajó por Europa y asistió a las escuelas de seis países distintos. Su padre fue un notable filósofo seguidor de Swedenborg, por lo que fue participe en las conversaciones que este dirigía en varias tertulias junto a importantes personalidades. Por la irregularidad de los estudios, sus facultades innatas y sus experiencias, le resultó difícil elegir una carrera, aunque finalmente se decidió a estudiar medicina en la Harvard Medical School. Aunque sus estudios se vieron interrumpidos por un viaje al Amazonas con el naturalista Louis Agassiz y un viaje a Alemania que duró un año y medio. Mientras estudiaba medicina en Harvard, leyó y estudió mucho sobre psicología y finalmente, se hizo profesor de Fisiología en Harvard. Siendo profesor, sus cursos se ampliaron de forma gradual hasta llegar a la Biología, la Filosofía y la Psicología y las relaciones entre ambas ciencias. Fue un intelectual muy admirado en su tiempo y el primer americano que reconoció la psicología como disciplina independiente, creando en Harvard el primer laboratorio de psicología de Estados Unidos.
Durante toda su vida mantuvo un estrecho contacto con los filósofos y psicólogos europeos. Está emparentado y relacionado con múltiples escritores e intelectuales como: Ralph Waldo Emerson, Bertrand Russell, Marck Twain, Henri Bergson o Sigmund Freud, entre otros. Uno de los puntos centrales de su filosofía es el empirismo radical. Su obra “Principles of Psychology” (Principios de psicología), ha sido utilizada como libro de texto durante muchos años en varios países y se mantiene vigente por ser la base de muchas corrientes actuales de la moderna psicología. Junto a S. Peirce, Oliver Wendell Holmes y Chauncey Wright fundó el Metaphysical Club, que se reunía en Harvard para intercambiar ideas de vanguardia. También fue miembro de la Sociedad de Investigaciones Psíquicas. Escribió mucho durante su vida y sus obras más importantes fueron: Los principios de la psicología, La voluntad de creer, La inmortalidad humana, Las variedades de la experiencia religiosa, Un universo pluralista, El significado de la verdad y Los ideales de la vida.